小郁入侵地球 头痛胸闷恐因血氧不足忧郁上身

你常常觉得胸闷、头痛、疲倦吗?可别小看这些症状,当心沦为忧郁症高危险群!研究发现,这是因为你血液中的含氧量不足,身体在长期缺氧的情况下所造成的后遗症,不仅带来忧郁风险,甚至可能出现自杀倾向。根据世界卫生组织报告,全球有3.5亿人罹患忧郁症,探究其原因在于血氧量不足,人体缺氧严重性不能再被轻忽。

《哈佛精神病学评论》(journal Harvard Review of Psychiatry)就发表1篇探讨高海拔缺氧与心理健康问题之间是否存在相关性的研究指出,当人类居住高海拔地区时,自杀和罹患重度忧郁症的风险可能也会提高。一旦身体长期处在血液中氧气不足的缺氧状态时,容易出现胸闷、头痛、疲倦、心跳加快、呼吸急促、嘴唇或手指出现青紫色、头痛不安、感觉神经异常、失眠及意识障碍,甚至记忆力变差等症状,此时应注意血氧浓度是否有下降的情况。

不过,大多数人并不住在高海拔地区,但这个研究反应一个问题,相对低压造成的缺氧,血氧浓度下降是指吸入氧气含量较低,可能是造成居住在高原的民众自杀、忧郁风险高的原因。该研究强调缺氧如何影响「血清素代谢和大脑生理机制的效率」,每种状况都可能导致忧郁症。

来自犹他大学的Brent Michael Kious及其团队根据12项在美国进行的研究,分析海拔高度与自杀或忧郁间的数据关联。观察发现,自杀率最高的州多在亚利桑那州、科罗拉多州、爱达荷州、蒙大拿州、内华达州、新墨西哥州、犹他州和怀俄明州的山区。另外,阿拉斯加和西维吉尼亚的自杀率也很高。

虽然美国自杀事件有80%发生在低海拔地区,但由于大部分人口都居住在平地,因此数据可能会产生误导。其实以每10万人口为单位观察自杀率发现,高海拔地区占17.7%、中高海拔11.9%、低海拔4.8%。2014年的研究更指出,有「严重自杀念头」的成人比例,从康乃狄格州的3.3%(平均海拔490英尺)到犹他州的4.9%(平均海拔6,100英尺)不等。

高度在2,000到3,000英呎的地区,自杀率急剧增加,该研究称之为「阈值效应」。虽然居住于高海拔地区的人口,有众多因素导致死亡率偏低,但自杀率却是上升的。Brent Michael Kious说明,美国重度忧郁症和自杀率因区域明显不同,一旦因为低气压导致体内的血氧浓度降低,可能会增加自杀率。

研究人员希望未来能解决因缺氧造成忧郁症和自杀的问题,目前治疗方法可能包括补充5-羟色氨酸增加血清素浓度,或者以肌酸酐影响大脑生理机制,并鼓励透过临床试验,例如将神经成像技术结合遗传标记,用于评估大脑连接和新陈代谢,进一步确定遗传差异是否也与高原相关的抑郁症有关。


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